Velkommen til WNBA: Caitlin Clarks regulære sæsondebut er alt andet end nem | Asthafen


UNCASVILLE, Conn. — Velkommen til WNBA. Sig ikke, at Diana Taurasi ikke forsøgte at advare alle.

Caitlin Clark er ikke længere i Iowa, selvom kampdagens stemninger føltes sådan inde i Mohegan Sun Arena. Og hvis Connecticut Suns Alyssa Thomas ikke gjorde det klart i de første par minutter, fik DeWanna Bonner arbejdet gjort i de sidste.

Den 15-årige veteran trampede og stod med brystet ude i næsten et minut efter at have lavet et tre-points spil for at skære føringen tilbage til 16 og skære uret på alle Clarks heltemod. Et par meter tilbage udstødte Thomas et af sine mange nattens demonstrationsråb. Et udsolgt publikum på 8.910 – stadig under Suns’ 2023-sæsonhøjde – besvarede opkaldet, som det gjorde igen i de sidste sekunder, da DiJonai Carrington fyldte dem op for at fejre Connecticuts sejr på 92-71.

Intet generationstalent, uanset hvor stor hun var på college eller til sidst ville blive professionel, ville komme ind i et veteranholds hjem og skinne i sin rookie-debut. Connecticut Sun-franchisen er så vant til at miskreditere respektløshed, at de har bygget en hel identitet op omkring det. Og i flere måneder hørte de kun, hvordan Clark ville sætte ild til ligaen, vinde MVP og slå scoringsrekorden en dag.

Den eneste rekord, rookien hævdede på åbningsaftenen, var Indiana Fever franchiserekorden for omsætning (10) – også den mest i en WNBA-debut. Holdet fik i alt 25 point, mere end de stille 20 point Clark scorede i sin første officielle WNBA-kamp på en ineffektiv 5-af-15-skydning (4-af-11 fra 3).

Connecticut Sun guard DiJonai Carrington (21) begår en overtrædelse af Indiana Fever guard Caitlin Clark (22) under tredje kvartal af en WNBA basketballkamp, ​​tirsdag den 14. maj 2024 i Uncasville, Conn.  (AP Photo/Jessica Hill)

“Connecticut kom ind, og de slog os i munden i aften,” sagde Indiana Fever-cheftræner Christie Side. “De er sådan. Connecticut Sun er et godt hold.”

“Jeg troede, at vores første par ejendele var OK, og så gik de på løb, og vi kæmpede virkelig for at score,” sagde Clark. “Jeg er helt klart enig med træneren.”

For at sige det mere ligeud: Virkeligheden rammer hårdt. Det var alt, Taurasi sagde.

Clark sagde, at hendes første indtryk af hendes første spil kredsede om fysiskhed. Indtast Thomas, et velkommen-til-liga-øjeblik, der har fristet fans lige siden programmet blev annonceret, og Clark annoncerede, at hun vil deltage i WNBA-draften. Thomas leverede veteranfinesse tidligt og trak to hurtige fejl fra Clark, der tvang vagten til bænken i halvdelen af ​​det første kvarter. Publikum brølede og Thomas smilede hele vejen til frikastlinjen.

Så meget opmærksomhed som Clark fik til at komme ind i natten, skiftede rampelyset til Thomas’ skuldre og hendes to iturevne munde. MVP-næsten fortsatte, hvor hun slap med en præstation på 13 point, 13 assists og 10 rebounds efter at have opnået et gennemsnit på en næsten triple-double præstation i sidste sæson og tabt den næstnærmeste MVP-stemme i ligaens historie.

“For mig personligt følte jeg, at mange mennesker følte, at sidste sæson var et lykketræf, og det ville ikke ske igen i denne sæson,” sagde Bonner, der tirsdag rykkede ind på en femteplads på alle tiders scoringsliste. . “Så for (Thomas) at slå tonen an og sige, ‘Ja, det var ikke et lykketræf, jeg er tilbage’, det er flot af hende.”

Thomas, en 11-årig veteran, skar en forsvarer ned for at blokere sit eget skud tidligt i det fjerde, og da Sun-træner Stephanie White ikke kunne lide vagterne, satte hun Thomas til at holde med Clark på kanten. . Fjerde kvartal var Clarks mest aggressive og succesrige, indtil dyrlægen sagde sin mening.

“WNBA-fans, der har eksisteret i et stykke tid, ved præcis, hvilken slags spiller hun er,” sagde White. “At introducere hende til et nyt publikum, (at) introducere hendes alsidighed, hendes konkurrenceånd, måden hun griber spillet an på (og) hendes professionalisme? Han var stor. Det var en af ​​de mest spændende ting for mig, som jeg ønskede skulle ske i aften.”

Millioner har fulgt Clark og hendes rookieklasse fra college-rækken til WNBA, hvor spillere af Thomas’ kaliber er på hver liste. Hun gjorde alt og var overalt, ligesom hele hendes karriere. Men Carrington, en treårig reserve, der går ind i en startrolle i år, var den bedste pasform for Clark.

“Det var automatisk, fordi det er det, hun gør. Hun er en eliteforsvarer,” sagde White om kampen.

Clark fodrede Aliyah Boston til Fever’s første point af året på åbningsbesiddelsen – en opgave Clark sagde tidligere på dagen, hun ønskede at udføre – før spændingen tog fart. Clark missede sine første tre forsøg og scorede ikke sine første karrierepoint før 5:24-mærket i andet kvartal. Det var et teaterstykke, hun havde forudset to timer tidligere.

“Helt ærligt, det, jeg tænkte på, var, at det ville være rart at få en layup som min første kurv,” sagde Clark til journalister før kampen. “Hvorfor ikke få en høj procentdel til at begynde med, ikke?”

De blev få og langt imellem for alle mod Suns’ eliteforsvar. Clarks forventede første 3 faldt til 26 fod med 30 sekunder tilbage af halvlegen. Hun slog tre mere i konkurrencen, nogle som svar på Suns scoring, men ingen til at starte Iowas ikoniske løb. Clark tilføjede tre assists og holdt sig ude af dårlige problemer med to mere i løbet af de næste tre kvarter.

NaLyssa Smith fortsatte sit stærke præ-sæson-output med 13 point som den eneste anden Fever-scorer i dobbeltcifre, men var 5 af 12. Boston kæmpede igen for at finde skud og blev holdt til fire point (2-af-6-skydning). Erica Wheeler og Kelsey Mitchell, som kom fra bænken efter at være vendt tilbage fra en ankelskade, der satte hende på sidelinjen i preseason, scorede hver otte. Feberen forsøgte 50 skud til Solens 66.

Feber lover godt, men det potentiale kræver mere tid end 10 træninger og to opvarmninger før sæsonen. Parterne startede dagen med at beskrive holdets tidsplan for maj som “utroligt” i styrke, og ved slutningen af ​​aftenen kaldte de det “uvenligt”. Holdet vendte hjem ved midnat tirsdag for at forberede sig til deres første hjemmekamp mod andenpladsen New York Liberty på torsdag. The Fever tager til Brooklyn for returopgøret på lørdag.

Virkeligheden er, at der ikke er nogen rigtige fridage i denne liga. Hårde modstandere kommer hurtigere end Clarks 3’ere kan i øjeblikket. Der er ikke tid for gruppen til at øve sig, og efterlader film som den vigtigste mulighed.

“Den største udfordring for mig, og det er, hvad jeg fortalte dem, er, at du ikke har tid til at sidde på dette spil og bare forblive vred eller ked af det,” sagde Sides. “Vi er nødt til at komme videre. Vi er nødt til at komme til New York, vi er nødt til at finde ud af, hvad vi gjorde i aften, så vi kan gøre det bedre.”

Clark og Smith gentog denne følelse. Det er “tilbage til tegnebrættet,” sagde Clark, og det er op til dem som fagfolk at udføre, tilføjede Smith. Det var ikke dem, der nogensinde sagde, at det ville være nemt.

“Jeg ved, at omverdenen tror, ​​jeg kommer til at gøre nogle fantastiske ting, men det kan tage et stykke tid,” sagde Clark ved morgenskyderunden. “Hvis tingene ikke er perfekte med det samme, eller et spil ikke er så fantastisk, som jeg gerne vil have det til at være, så giv dig selv nåde, fortsæt med at lære, fortsæt med at blive bedre.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *