‘The Apprentice’ kan ikke finde en amerikansk distributør: Er Hollywood bange? | Asthafen

'The Apprentice' kan ikke finde en amerikansk distributør: Er Hollywood bange?

“Jeg synes, det er tid til at gøre film relevante,” sagde Ali Abbasi til en jublende folkemængde ved Cannes-premieren den 20. maj på hans Donald Trump-biografi. Praktikant. “Det er på tide, at film bliver politiseret igen.”

Hollywood ser ikke ud til at lytte. På trods af den entusiastiske respons på Praktikant international — en film med Sebastian Stan som Trump og SuccessionMed Jeremy Strong i hovedrollen som hans politiske mentormester i mørke kunster Roy Cohn, har den solgt i næsten alle territorier – filmen kæmper stadig for at finde en amerikansk distributør. Det er på trods af, som Abbasi kalder det, “efterårets salgsfremmende begivenhed, det amerikanske valg”, som ville virke som en ideel affyringsrampe og masser af gratis omtale for enhver indenlandsk distributør.

Amerikansk aftale for Praktikant det kompliceres af det faktum, at Kinematics, et firma støttet af pro-Trump-milliardæren Dan Snyder, sætter kapital til filmen mod indenlandske rettigheder og skal godkende ethvert salg. Snyder hader angiveligt filmen, som inkluderer scener af Trump, der misbruger amfetamin, undergår en fedtsugning og hovedbundsreduktionsoperation og, mest kontroversielt, en grafisk sekvens, der viser ham voldtage sin første kone, Ivana. (Ivana fremsatte voldtægtsanklagen under sin skilsmisse fra Trump i begyndelsen af ​​1990’erne, men tilbagekaldte senere sit anklagede vidneudsagn og sagde, at hun ikke mente voldtægt i “bogstavelig eller kriminel forstand”).

Men faktum er, at amerikanske købere har været på vagt over for politiske film i nogen tid. Hvis politisk kontrovers engang var en opskrift på box office succes – Michael Moores anti-Bush doc Fahrenheit 9/11 indtjente 119 millioner dollars på hjemmemarkedet og 222 millioner dollars på verdensplan i 2004 – ændringer i publikumsdemografi, inklusive faldet efter Covid på voksenprismarkedet, fik alt åbenlyst politisk til at ligne en stor økonomisk risiko. 2018 spillefilm af Adam McKay Vice var uden tvivl den sidste store amerikanske politiske biopic, og med en brutto på 48 millioner dollars mod et rapporteret budget på over 60 millioner dollars, en kolossal fiasko.

“Jeg elsker politik, jeg elsker politiske film,” aktieinvestor i Praktikant Historie THR“men fra et investerings- (eller) forretningsmæssigt synspunkt skaber det problemer at lægge penge i en politisk film.”

Hvad angår det internationale marked, finder vanskelige emner for USA, såsom Trump, lettere fodfæste. Men lokale problemer giver internationale distributører en pause (f.eks. ingen Brexit-film i Storbritannien), hvor presset kommer mindre fra publikum og mere fra højreorienterede bevægelser, der angriber opfattede venstreorienterede film, da statsstøtte, i modsætning til i USA, er hovedkilden til finansiering af europæiske film.

I april blev Participant Media, en stor Hollywood-støtter af socialt bevidste film, en Oscar-vindende producent Refleks og Judas og den sorte messias og sådanne dokumenter som En ubelejlig sandhed og RGB, luk helt. Mange studier frygter MAGA-reaktioner mod film, der opfattes som for “vågne”, som kan omfatte alt fra en mangfoldig rollebesætning til blot omtale af LGBTQ+-samfundet. Disney trækker sig stadig tilbage fra sin kamp med guvernør Ron DeSantis om hans modstand mod Floridas “sig ikke homoseksuelle” love. I april, efter at have overlevet en proxy-kamp af aktivistiske aktionærer, herunder Nelson Peltz, sagde Disneys CEO Bob Iger, at studiets primære mission “bør være underholdning, (ikke) drevet af en dagsorden.”

“Alle virksomheder i Amerika er bange for at blive sagsøgt, for at blive fyret,” siger Mikael Fellenius, administrerende direktør for Film i Väst, et svensk statsstøttet finansselskab, der var en tidlig aktieinvestor i Praktikant. “Klimaet har gjort det meget sværere at producere politiske film der.”

“Verden er mere splittet nu. Du er enten venstre eller højre, der er ikke flere kontaktpunkter, ikke engang en fælles realitet til at diskutere disse spørgsmål,” siger en producer, der ved. Praktikant salgsforhandlinger, udtaler sig på betingelse af anonymitet. “Hvis publikum er pro-Trump, vil de ikke se en anti-Trump-film, og den anden side vil ikke se en pro-Trump-film.”

“Folk er mere følsomme nu, end de nogensinde har været over for tanken om at gå ud og se noget, der i bedste fald kan være en seriøs film eller i værste fald den slags film, som mange mennesker kan være alvorligt uenige i, ” tilføjer Shawn Robbins. , kasseanalytiker hos Box Office Theory.

I stedet for at skabe kontroverser, som distributører har gjort tidligere, kan det bedste markedsføringstiltag i dag være at begrave politik helt. Under presse for Alex Garland Borgerkrig, et nær fremtidigt dystopisk drama, der foregår under en konflikt, der involverer en autoritær amerikansk regering og en række løsrivelsesbevægelser, har distributør A24 gået ud af sin måde at fremstille filmen som partipolitisk. Det gav pote, med Borgerkrig indtjente 68 millioner dollars på hjemmemarkedet fra splittede publikummer i røde og blå stater og mere end 100 millioner dollars på verdensplan.

Denne ikke-partipolitiske tilgang tilskynder til en ændring i streamer-strategi. Politiske film og dokumentarfilm blev engang set som værdi, især for prisuddelingssæsonen – se Netflix’ opkøb Roma eller Retssagen mod Chicago 7 — men nu lægges vægten på hovedindholdet med så bred og verdensomspændende interesse som muligt.

Icarus, Bryan Fogels dokumentarfilm fra 2017 om russisk doping, vandt Bedste dokumentar ved Oscar-uddelingen, hvilket gav Netflix en af ​​sine første Oscars. Fogel instruerede efterfølgeren, Icarus: Eftervirkningerne, fokuseret på whistlebloweren Grigory Rodchenkov og Ruslands bestræbelser på at miskreditere ham. Efter at have modtaget positive anmeldelser fra Telluride 2022 er filmen stadig tilgængelig til download. samme år, Sort fisk instruktør Gabriela Cowperthwaite fik sin debut Avnbøg, om magtfulde nationer, herunder Saudi-Arabien og Kina, der køber andre landes jord og ressourcer. Filmen blev ikke udgivet i to år, før den blev hentet af specialistteamet Magnolia i maj.

Den uafhængige filmproducent Ted Hope, Amazons tidligere medansvarlige for film, er i gang med at lancere Usynlig nation, en dokumentar om demokrati i Taiwan instrueret af hans kone Vanessa Hope. Fordi distributører ikke ønsker at fornærme Kina, siger Ted Hope, er filmskabere blevet tvunget til at være kreative omkring at få filmen set og stole på filmfestivaler, visninger afholdt af nonprofitorganisationer som Asia Society og akademiske institutioner, snarere end en stor distributionsaftale . Han tilføjer: “Streamere ønsker ikke at røre ved noget kontroversielt.”

Til dokumentaren, som indie-distributøren Abramorama åbnede i et teater i New York den 31. maj og planlægger at åbne i LA den 20. juni, dropper Nade globale VOD-platforme, der er afhængige af forhold til Kina, såsom Apple og Amazon, og udgiver i stedet for dem på den uafhængige Kinema-platform. ”Hvis du vil til Kina, kan du ikke dukke op Usynlig nation“, siger Hope.

Hollywoods fyldte politik ses som en hindring for distributionsaftaler. Union, et dokument om grundlæggelsen og grundlæggelsen af ​​Amazon Workers Union og forsøg på at sammenføje Amazons Long Island-lager, der havde premiere på Sundance Film Festival i 2024 til positive anmeldelser, men er endnu ikke nået til distribution. Flere kilder tilskriver dette, i det mindste delvist, at Hollywood-industrien stoppede arbejdsuroligheder i 2023, en månederlang kamp mellem fagforeninger og studier, der stadig har fået industrien til at tumle.

Den nylige afgang af Participant Media vil kun gøre landskabet sværere for filmskabere med politiske film, siger Hope. Også selvom New York Times, der producerede spillefilm, opgav sine bestræbelser på at dokumentere sig selv. “Jeg plejede at have så mange forskellige valg om, hvordan jeg skulle lave eller se min film,” siger Hope. “Nu skal jeg stikke min kamel gennem et nåleøje.”

Alt dette skal naturligvis ses gennem linsen af ​​den bredere økonomi på det nuværende hjemmemarked, hvor billetkontoret vipper på kanten, og studierne har kæmpet med stramninger, fyringer, omorganiseringer og M&A-aktivitet siden slutningen af to industristoppende strejker. Noget studieledere er mere bekymrede over end politisk modreaktion: Bundlinjen.

“Markedet og muligheden for at tjene penge afløser politiske bekymringer,” siger en erfaren salgsagent. “Men hvis du har begge dele? Glem det.”

Rebecca Keegan bidrog til denne rapport.

Denne historie dukkede første gang op i 12. juni-udgaven af ​​The Hollywood Reporter. Klik her for at abonnere.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *