Sierra Spaces Dream Chaser forbereder sig på en tur til Kap før lanceringen – Rumflyvning nu | Asthafen

Sierra Spaces Dream Chaser forbereder sig på en tur til Kap før lanceringen – Rumflyvning nu
Sierra Spaces Dream Chaser-rumfly vist inde i et testkammer på NASAs Neil Armstrong Test Facility i Sandusky, Ohio. Billede: Sierra Space

Sierra Space kommer et skridt tættere på endelig at se sit Dream Chaser-rumfly ramme affyringsrampen. Rumfartøjet gennemførte miljøtest på NASAs Neil Armstrong Test Facility i Sandusky, Ohio, i sidste uge.

Testkampagnen begyndte tilbage i januar, da køretøjet ankom til centret for at gennemgå stød- og vibrationstest i februar, som varede omkring fem uger.

Dette blev efterfulgt af termisk vakuumtest, hvor rumflyet ved navn “Tenacity” og dets fragtforlængelse Shooting Star gennemgik mere end en måneds eksponering for en række temperaturer, der spænder fra -150°F til 250°F.

“Den vellykkede gennemførelse af en utrolig streng miljøtestkampagne i tæt samarbejde med NASA er en vigtig milepæl og sætter Dream Chaser på sporet til operationer senere i år,” sagde Sierra Spaces CEO Tom Vice i en erklæring. “Dette er året, hvor vi skifter fra streng forskning og udvikling til almindelige orbitale operationer og – ved at gøre det – transformerer den måde, vi forbinder rummet og Jorden på.”

Med denne kampagne bag sig, forbereder Sierra Space sig nu på at indlæse Dream Chaser og Shooting Star til forsendelse til NASAs Kennedy Space Center. Når den ankommer til Space Systems Processing Facility (SSPF), vil holdene færdiggøre tilføjelsen af ​​termiske afskærmningsfliser og udføre yderligere kontroller, såsom akustisk test.

Sierra Space har arbejdet hen imod dette mål i nogen tid. Den skiftede fra en bemandet køretøjsversion til en lastvariant, da den blev valgt som en del af NASAs $14 milliarder Commercial Resupply Services 2 (CRS-2) Indefinite Indefinite Quantity (IDIQ) kontrakt i 2016. SpaceX og Northrop Grumman, de to selskaber udvalgt til den oprindelige CRS-kontrakt, var også en del af aftalen.

I marts 2022 bestilte NASA 12 yderligere missioner fra Northrop Grumman og SpaceX, seks hver, der skulle udføres frem til 2026. Dette bringer det samlede antal missioner bestilt under CRS-2 til følgende:

  • 14 – Northrop Grumman
  • 3 – Sierra Space (oprindeligt Sierra Nevada Corporation)
  • 15 – SpaceX

Vulcan Cert-2

Rumflyet formodes at være nyttelasten for United Launch Alliances anden certificeringsmission for sin Vulcan-raket. Det bliver den første af syv kontraktlige missioner med raketten.

Hvis alt går efter planen med Dream Chaser, bliver opsendelsen nødt til at omgå en række punkter på ISS-kalenderen, herunder fire missioner, der er planlagt til opsendelse på SpaceX Falcon 9-raketter, der er planlagt til at løfte i august for at aflaste Crew-8 kvartet, og NASA forventer en fjerde privat astronautmission via Axiom Space senest i oktober.

Der er også opsendelser af SpaceX’s 31. (SpX-31) og Northrop Grummans 21. (NG-21) fragtmissioner under CRS-2-kontrakten, som også forventes i anden halvdel af 2024.

Selvom ULA planlægger at gøre Tenacity til den anden nyttelast for Vulcan, kan det ændre sig, hvis der opstår problemer i den næste testrunde. I et indlæg på sociale medier sagde ULAs præsident og administrerende direktør Tory Bruno “vi har en backup, hvis de har problemer”, men ellers forventer de en lancering til efteråret.

En forsvarsfunktionær, som talte med Rum nyheder sagde, at brug af en massesimulator kunne være et potentielt levedygtigt alternativ for ULA, hvis Dream Chaser ikke opfylder sine nuværende lanceringsmål for dette efterår.

Nyheden kommer i hælene på et brev sendt fredag ​​til Lockheed Martin og Boeing-chefer af Frank Calvelli, assisterende luftfartsminister. Washington Post brød historien.

Brevet sagde, at Calvelli var “bekymret” over Vulcans udviklingstidslinje og “ULAs evne til at øge produktionen af ​​sin Vulcan-raket og skalere opsendelseskadencen for at imødekomme vores behov.”

I et interview med Spaceflight Now i januar sagde Bruno, at selskabet gør gode fremskridt mod sin planlagte opsendelseshastighed på 25 raketter om året, eller omkring en opsendelse hver anden uge, inden for “sidste halvdel af 2025.” Han fremhævede færdiggørelsen af ​​ULAs færdigvarelager nær deres hovedfabrik i Decatur, Alabama, og drillede ankomsten af ​​en anden pram til at transportere raketkomponenter (officielt udsat sidste uge).

Bruno sagde, at nogle af deres leverandører, såsom L3Harris, der leverer flyelektronik, og Northrop Grumman, der laver solide raketmotorer, har udvidet deres produktionslinjer for at øge kapaciteten.

Den første Vulcan-raket, drevet af to Blue Origin-byggede BE-4-motorer, løfter fra SLC-41 ved Cape Canaveral Space Force Station den 8. januar 2024. Billede: Adam Bernstein/Spaceflight Now

Han sagde i det interview, og igen under en pressekonference i marts, at Blue Origins fabriksplads i Huntsville, Alabama, også er blevet fordoblet for at øge produktionen af ​​dets BE-4-motorer, som driver Vulcans booster-trin. Bruno sagde, at fordi Blue Origin har haltet bagefter sine andre leverandører med hensyn til udvikling, har ULA ikke været i stand til fuldt ud at gå over til sin fulde “work ahead”-model for at nå en lanceringsrate hver anden uge i sidste halvdel af 2025.

“Vi kommer ikke rigtig til at være på en byggeplan forud for dette år og den første del af næste år med Blue Origin, før de virkelig nåede frem og nåede den produktionshastighed, vi leder efter,” sagde Bruno i Marts. “Og så vil de fange den efterblevne og tage inventar, ligesom alle andre.”

I hans skriftlige bemærkninger forelagt for husets underudvalg for strategiske styrker, understregede Calvelli vigtigheden af ​​at gennemføre Cert-2 som en nøglebegivenhed, der åbner adgang til nationale sikkerhedsmissioner. ULA er blevet tildelt 60 procent af alle National Security Space Launch (NSSL) fase 2-missioner til en værdi af 3,12 milliarder dollars, ifølge US Space Systems Command (SSC).

“Undladelse af at gennemføre den anden certificeringsflyvning vil forsinke lanceringen af ​​kritiske nationale sikkerhedsnyttelaster i år, inklusive GPS III-7, USSF-106 og USSF-87,” skrev Calvelli. ”Samtidig skal Blue Origin øge sin produktion af BE-4-motorer. Vi overvåger, om disse to virksomheder kan opfylde vores behov.”

Ifølge SSC er USSF-106, som beskrives som en “multi-manifest-mission”, beregnet til at være den første NSSL-mission for Vulcan. Den vil bære Navigation Technology Satellite-3-nyttelasten og en anden ikke-oplyst US Space Force-nyttelast.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *