Rosewood-handelen mellem Mozambique og Kina: En ulovlig virksomhed, der brænder for oprør | Asthafen

Rosewood-handelen mellem Mozambique og Kina: En ulovlig virksomhed, der brænder for oprør
Billedets titel, Mere end en million mennesker er blevet fordrevet af kampene i Cabo Delgado

  • Forfatter, Angela Henshall
  • Rollen, BBC nyheder

Indsmuglingen af ​​tømmer til en værdi af anslået 23 millioner dollars (18 millioner pund) om året fra Mozambiques gamle skove til Kina er med til at finansiere et brutalt islamistisk oprør samt store kriminelle netværk i den nordlige del af det sydafrikanske land.

Denne ulovlige handel med palisander er forbundet med finansieringen af ​​voldelige mozambikanske militante med tilknytning til Islamisk Stat i den nordligste provins Cabo Delgado, ifølge data set af BBC med Environmental Investigation Agency (EIA), en NGO, der kæmper mod påstået miljøbeskyttelse .

Palisander er en altomfattende handelsbetegnelse for en lang række tropiske hårdttræer, der er højt værdsat for luksusmøbler i Kina.

Mozambikisk palisander er beskyttet af en international traktat, hvilket betyder, at kun meget begrænset handel er tilladt, som ikke bringer arten i fare.

VVM’s fireårige undercover-undersøgelse i begge lande viste dog, at dårlig forvaltning af officielt godkendte skovkoncessioner, ulovlig skovhugst og korruption blandt havneembedsmænd tillod handelen at sprede sig uhindret i oprørskontrollerede områder.

Denne afsløring kommer samtidig med en væsentlig fornyelse af kampene i det nordlige Mozambique. Fredag ​​indledte mindst 100 oprørere deres modigste angreb i tre år på byen Macomia, som til sidst blev stoppet af hæren.

Placeringen af ​​angrebet bekræfter, at oprørerne har flyttet deres baser længere mod syd på grund af den øgede tilstedeværelse af tropper i nord. “Han fik også nok finansiering til at rekruttere i naboprovinsen Nampula længere sydpå,” ifølge Mozambique-analytiker Joe Hanlon.

En mozambiquisk regeringsrapport udgivet tidligere på året set af BBC – National Terrorism Financing Risk Assessment Report – sagde al-Shebab-oprørere brugte den ulovlige tømmerhandel til at “opmuntre og finansiere reproduktion af vold”.

Rapporten siger, at oprørernes involvering i “smugling af fauna- og floraprodukter”, herunder tømmer, og “udnyttelse af skov- og dyrelivsressourcer” bidrager til “meget høje niveauer af fundraising” for oprørsgruppen. Det anslås, at indtægterne fra disse aktiviteter beløb sig til 1,9 millioner USD om måneden.

I betragtning af udfordringen med at få adgang til Cabo Delgado-regionen er det vanskeligt at kvantificere niveauet af daglige oprørers involvering i tømmerhandelen, men der er rapporter om virksomheder, der betaler et beskyttelsesgebyr på 10 % til oprørsgrupper for at udføre ulovlig skovhugst i skovområder.

billedkilde, Miljøundersøgelser

Billedets titel, Dette billede leveret af EIA viser ubehandlede palisanderstammer ved Shaghai havn

Skove med værdifulde træer – ikke kun palisander – er opdelt i sektioner eller koncessioner. Enhver, der vil beskære disse arealer, skal betale et gebyr til myndighederne. Disse er normalt licenseret til en mozambicansk statsborger – en mellemmand – og udlejet til kinesiske skovhugstvirksomheder.

Handelskilder, som ikke ønsker at blive navngivet, vurderer, at 30 % af træet, der er skåret i Cabo Delgado, er i høj risiko for at komme fra skove besat af oprørere.

Der menes at være tre hovedskovområder i Cabo Delgado, hvor skovhugst og tømmersalg finder sted: Nairoto; Muidumbe og Mueda, plus en anden i Napai, i naboprovinsen Nampula.

Selvom de kinesiske myndigheder ulovligt har forbudt skæring af palisander i deres eget land, bliver der stadig importeret enorme mængder.

Palisander får en toldkode for hongma (betyder rødt træ på kinesisk) ved ankomsten til landet, hvilket giver forskere mulighed for at spore det.

Mozambique var Kinas største leverandør af hongmu-træ til Afrika sidste år med over 20.000 tons til en værdi af 11,7 millioner dollars, ifølge Trade Data Monitor, et kommercielt firma, der sporer global handel.

Det har overhalet andre lande som Senegal, Nigeria og Madagaskar, da deres palisanderarter er blevet fjernet eller udtømt, eller eksportforbudslovene er blevet strengere håndhævet.

Som en del af sin undercover-undersøgelse sporede VVM en stor forsendelse af palisander fra Mozambique.

Mellem oktober 2023 og marts 2024 sporede efterforskere omkring 300 containere af en type palisander kendt som pau preto fra havnen i Beira, Kina.

Pau preto palisander, der findes i det nordlige Mozambique og Tanzania, er klassificeret som en truet art på Den Internationale Union for Bevarelse af Naturen (IUCN) rødliste.

Disse 300 containere transporterede 10.000 tons palisander. Købmanden anslår værdien af ​​hver container til omkring $60.000, hvilket betyder, at værdien af ​​den samlede forsendelse er omkring $18 millioner.

VVM-hemmelige optagelser, som BBC har set, viser, at noget af denne særlige forsendelse også var i form af rå træstammer – frem for brædder, der blev forarbejdet på savværker. Dette er i strid med Mozambiques lov fra 2017 om eksport af ubehandlet træ.

Der var også forarbejdede brædder i containerne.

Billedets titel, Forskere opdagede, at palisander bliver sendt mange tusinde kilometer til Shanghai efter flere stop undervejs

Industrikilder siger, at typisk når træer skæres af skovhuggere i skovene i Cabo Delgado – enten i koncessioner, der hovedsageligt administreres af kinesiske virksomheder, eller ulovligt uden for disse grænser – bliver træet taget til forarbejdning på savværker omkring Montepuez, en stor by i Cabo Delgado.

Dette træ fra flere kilder blandes derefter og flyttes fra Montepuez-møllerne med lastbil til havnene i Pemba eller Beira.

I disse havne skal de mozambiquiske myndigheder inspicere lasten og indhente en licens eller eksporttilladelse. Men EIA siger, at logfiler ofte er fejlrapporteret eller slet ikke rapporteret på tolddokumentation.

Palisander, der transporteres mellem Mozambique og Kina, transporteres af to af verdens største rederier, Maersk og CMA-CGM, ifølge EIA-undersøgelsen.

En Mærsk-talsmand sagde i en erklæring til BBC, at den er “forpligtet til at bekæmpe ulovlig handel med vilde dyr og vil ikke bevidst acceptere reservationer af vilde dyr eller produkter fra vilde dyr, hvor en sådan handel er i strid med CITES eller på anden måde ulovlig. Vi beder vores kunder om at deklarere indholdet af deres last korrekt, og vi er afhængige af, at toldmyndighederne verificerer erklæringerne og bekræftelserne. Forsendelser kan kun foretages med CITES-certifikater og godkendelse fra de kompetente myndigheder.”

Erklæringen forklarede, at det er almindelig praksis inden for forsendelse, at kunder læsser og forsegler deres containere, før de afleveres til rederiet.

En CMA-CGM talsmand sagde, at det transporterer varer, der tilhører kunder i overensstemmelse med lokale og internationale regler, og at det “ikke er ansvarlig for og ikke har nogen måde at kontrollere oprindelsen af ​​varer afsendt i forseglede containere”.

Talsmanden sagde også, at “CMA-CGM ikke længere transporterer uforarbejdet træ, og har indført en regel, der forbyder reservation af plads på gruppens skibe til uforarbejdet træ, der forlader Mozambique”.

Skovrydningen i Mozambique fortsætter med hastige skridt. Ifølge den ikke-statslige organisation Global Forest Watch mister landet omkring 1.000 skovbaner til fodboldbaner hver dag.

Handel med palisander formodes at være begrænset under Cites, men det er blevet verdens mest handlede dyrelivsprodukt, ifølge FN’s kontor for narkotika og kriminalitet. Med hensyn til værdi overgår den nu langt handelen med elfenben og næsehornshorn.

Pau preto palisander er opført i Appendiks II af Cites, for at blive lovligt eksporteret, skal den mozambiquiske regering gennemføre en grundig videnskabelig undersøgelse kaldet en no-damage financing (NDF) undersøgelse for at sikre, at handel ikke truer dens overlevelse.

BBC spurgte Mozambican Cites repræsentant Corneli Miguel, der arbejder for den nationale myndighed for beskyttede områder, om NDF om pau pret nogensinde er blevet implementeret. Han kommenterede ikke.

Uden denne vurdering krænker enhver handel en international aftale. Kina ville som underskriver overtræde traktatens vilkår ved at acceptere import, der ikke overholder kravene.

BBC kontaktede nogle af de kinesiske handelsvirksomheder nævnt i VVM-rapporten, men ingen var villige til at kommentere, om de forsynede dem med træ fra Mozambique.

For miljøforkæmpere som Dr. Annah Lake Zhu fra Wageningen Universitet kan denne traktat kun være så stærk, som regeringer håndhæver den. Hun mener, at den bæredygtige forvaltning af palisanderhandelen kræver en fuldstændig nytænkning.

dr. Zhu siger, at aftalen ikke stopper Kinas elites umættelige efterspørgsel efter hongmu-møbler.

Hun foreslår, at processen med at opføre visse arter, før de er strengere reguleret, endda kan drive markedsdynamikken, fordi den “effektivt reklamerer for forestående mangel” og igen skaber knaphed.

En styrkelse af loven og indførelse af et mere sofistikeret søgesystem ville forbedre situationen. Men i praksis kan palisanderbevaring kun fungere, hvis kildelande og tømmerhandlere prioriterer det.

billedkilde, Getty billeder

Billedets titel, Den mozambiquiske hær har modtaget støtte fra andre afrikanske lande, herunder Rwanda, i kampen mod oprørerne

I konfliktzoner som Cabo Delgado virker det usandsynligt, at dette vil ske.

På mange måder er Cabo Delgado det “perfekte sted” for den illegale tømmerhandel at blomstre, siger EIA Africa Program Manager Raphael Edou. Han beskriver provinsen som en forbindelse af handelsruter, med en blanding af lovløshed, korruption og en desperat fattig lokalbefolkning.

Ud over at være hjemsted for nogle af de mest værdifulde træer i verden, har Cabo Delgado andre lukrative kilder til rigdom inden for sine grænser, herunder olie, naturgas, rubiner og safirer.

Denne skat tiltrækker store globale investorer som det franske energiselskab Total, som har bygget et 20 milliarder dollars til flydende gas.

Ejeren af ​​Fabergé smykkemærket, Gemfields Group, ejer 75% af Montepuez rubinmine i Cabo Delgado. I 2023 var dens indkomst 167 millioner dollars.

Oprørernes aktivitet i provinsen har ført til en af ​​Afrikas mest betydningsfulde fordrivelseskriser, hvor mere end en million mennesker er tvunget til at flygte fra deres hjem.

Oprørere angriber civile og udfører massakrer, halshugninger, voldtægter og kidnapninger. Huse og hele landsbyer blev bombet og brændt.

Vold har destabiliseret store dele af Cabo Delgado i næsten et årti, hvilket har tvunget regeringen til at stole på udenlandske tropper til at overvåge provinsen.

Myndighederne kæmper for at håndhæve love designet til at beskytte de mest sårbare mennesker i Cabo Delgado, endsige dem der skal beskytte miljøet og skovene.

Billedets titel, Palisander er det mest handlede dyrelivsprodukt i verden og overgår elfenben og næsehornshorn

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *