NASA udvælger syv virksomheder til MSR-undersøgelser | Asthafen

NASA udvælger syv virksomheder til MSR-undersøgelser

WASHINGTON – NASA har udvalgt syv virksomheder til at udføre “off-the-shelf” konceptundersøgelser for agenturets Mars Sample Return (MSR) program, der kan levere prøver hurtigere og billigere end de nuværende planer.

NASA annoncerede sidst den 7. juni, at de havde udvalgt forslag fra Aerojet Rocketdyne, Blue Origin, Lockheed Martin, Northrop Grumman, Quantum Space, SpaceX og Whittinghill Aerospace til en 90-dages undersøgelse af alternative MSR-koncepter. Hver præmie er værd op til $1,5 millioner.

Agenturet udsendte en anmodning om forslag til disse undersøgelser i midten af ​​april efter at have konkluderet, at den nuværende tilgang til at returnere prøver ville koste op til 11 milliarder dollars og ikke ville være afsluttet i 2040. Det skøn var som svar på en uafhængig vurdering afsluttet sidste år. i september, hvilket afslørede, at MSR-programmet næppe ville opfylde eksisterende omkostnings- og tidsplanmål.

“At returnere en prøve fra Mars vil være en af ​​de mest komplekse missioner, NASA nogensinde har påtaget sig, og det er afgørende, at vi gør det hurtigere, med mindre risiko og til en lavere pris,” sagde NASA-administrator Bill Nelson i en erklæring om det nye studie. .

NASA afslørede ikke detaljer om yderligere undersøgelser industriforslagstitler. Mindst tre forslag, fra Aerojet, Northrop og Whittinghill, ser ud til at fokusere på Mars Ascent Vehicle (MAV), en raket, der vil sende en beholder med prøver fra overfladen af ​​Mars i kredsløb om planeten. Anmodningen om forslag til missionsundersøgelser fremhævede MAV som et element af særlig interesse for NASA til undersøgelser.

“Mars Ascent Vehicle er en af ​​de vigtigste begrænsende faktorer med hensyn til drevets kompleksitet og omkostninger,” sagde Sandra Connelly, NASA’s stedfortrædende associerede administrator for videnskab, på et møde den 5. juni i Space Studies Committee of the National Academies, der inkluderede en diskussion på MSR.

SpaceX tilbyder ikke overraskende sit Starship-køretøj til MSR. Blue Origin kigger tilsyneladende på at udnytte dele af Artemis-måneudforskningskampagnen; anmodningen om forslag gjorde det muligt for virksomheder at bruge elementer af Artemis, såsom Space Launch System og Lunar Gateway, som offentligt leveret udstyr til MSR.

Ud over de syv industrielle undersøgelser understøtter NASA lignende MSR-undersøgelser af Jet Propulsion Laboratory, Applied Physics Laboratory og grupper af NASA-centre. Disse undersøgelser vil i omfang og tidsplan svare til industriundersøgelser, sagde Connelly.

Hun fortalte et møde i Space Studies Committee, at NASA fastholder studieplanen, der blev fastsat i april. Arbejdet med undersøgelserne begynder officielt i midten af ​​juli, med en foreløbig rapport om 45 dage og en endelig rapport om 90 dage. NASA vil derefter gennemgå disse undersøgelser for at bestemme, hvilke ændringer, hvis nogen, der skal foretages i MSR-arkitekturen. “Vi håber, at vi i begyndelsen af ​​2025 vil rykke styrelsen videre.”

I anmodningen om forslag inkluderede NASA mål om at reducere MSR’s samlede omkostninger såvel som maksimale årlige udgifter, men tilbød ingen specifikke målinger. Agenturet satte heller ikke et mål for at fremskynde leveringen af ​​prøver. Dette var et bevidst valg, sagde Connelly, for at sikre, at virksomheder foreslog design, der var realistiske, snarere end koncepter, der skulle opfylde specifikke omkostninger eller forventede mål.

Connelly og andre NASA-embedsmænd erkendte på mødet, at der ikke er nogen garanti for, at nogen undersøgelse, der har til formål at søge, hvad agenturet kalder en “uden for boksen”-tilgang til MSR, vil med succes reducere omkostninger eller fremskynde tidsplaner.

“Dette er en mulighed for at høre, hvad industrien har at sige” om omkostningsreduktion og MSR-planlægning, sagde Jeff Gramling, direktør for MSR-programmet ved NASAs hovedkvarter, på et møde i Space Studies Board. “Dette er et bureau, der ønsker at gå videre og sikre, at vi ikke er gået glip af noget, før vi etablerer grundlaget for denne mission.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *