Ingen Caitlin Clark? USAs kvindebaskethold vil fortsat være en stor tv-lodtrækning ved OL | Asthafen


Caitlin Clark nærmer sig hurtigt LeBron James og Tim Tebows status som alle tiders indholdsskabere. Det tager højde for deltagelse, interesse for sociale medier og alle de andre målinger, professionelle ligaer bruger til at bestemme popularitet. Hun er en tv-vurderingskomet, drivkraften bag de 18,9 millioner seere, der så South Carolina besejre Iowa i april i NCAA kvindernes nationale mesterskabskamp. Det henter meninger om kvindebasket fra folk, der sjældent eller aldrig har diskuteret sporten før.

Vi ser det hele eksplodere i realtid. Alle vil have et stykke Clarkonomics.

Den seneste kontrovers omkring Clark er hendes udelukkelse fra det amerikanske olympiske hold. Som en, der har fulgt kvinders college-basketball i mere end et årti hos Sports Illustrated, tror jeg, at beslutningen er den rigtige af basketballårsager. Målet med USA Basketball er at vinde, og der er bedre amerikanske perimeter-skytter lige nu, inklusive Arike Ogunbowale, som jeg ville vælge frem for Clark og Diana Taurasi, som kom på holdet. Kayla McBride ville også være foran Clark i form, hvis jeg var i panelet. (Jeg ville også vælge Dearica Hamby frem for Brittney Griner.) Fornuftige mennesker kan ikke blive enige om sådanne ting.

Den person, der oprettede medieklinikken til alle disse spørgsmål, er Clark selv.

En almindelig opfattelse er, at Clark ville forbedre seertal og udvikle basketball for kvinder i Paris. Argumentet er, at hun skal være der for markedsføring. Men ser man på tidligere vurderinger for kvinders basketball i OL, kan du blive overrasket over, hvor mange mennesker der så med, før Clark ankom til scenen.

Her er de gennemsnitlige tilskuertal for de seneste fire basketball-guldkampe for kvinder:

2021 (Tokyo): 7,9 millioner seere (som inkluderer måling udenfor hjemmet, en ændring foretaget af Nielsen i 2020);
2016 (Rio): 8,1 millioner seere;
2012 (London): 10,2 millioner seere;
2008 (Beijing): 5,9 millioner seere.

Kvindernes guldmedaljekamp mellem Team USA og Japan i Tokyo 2021 begyndte klokken 22:30 ET på NBC, midt i pandemien, og trak stadig næsten 8 millioner seere. USA’s 2016-sejr over Spanien sluttede lørdag kl. 14:30 ET. (Guldmedaljekampen i Paris vil tippe kl. 9:30 ET den 11. august. Det er ikke ideelt, men jeg vil vædde på, at publikum stadig vil være stort, hvis det amerikanske hold slår igennem.)

All-time primetime-rekorden for kvinders basketball ved OL, bekræftede NBC i denne uge, var den 4. august 1996, da NBC sendte USA’s 111-87-tab til Brasilien i guldmedaljekampen i Atlanta. Det samlede seertal for den prime-time-blok var i gennemsnit på 23,4 millioner seere og faldt aldrig til under 19,5 millioner for et kvarters spil. Det hold var det flybrændstof, der førte til dannelsen af ​​WNBA i 1997.

Mange ting kan være sande på én gang, hvilket let går tabt i adelens æra. Ville Clark øge vurderingerne i Paris? Uden tvivl. Data for hendes college- og WNBA-spil understøtter det. Der er et troværdigt argument for, at kvindebasketball ville vokse med Clark som olympisk spiller.

Molly Solomon, NBC’s executive producer og præsident for deres olympiske produktion, tilbød nogle kærkomne nuancer om udsigterne til, at Clark rammer æteren denne sommer i Paris.

“Hendes indflydelse på seertal ville være ubestridelig og måske endda historisk,” sagde Solomon Atletikken seks uger siden, “men jeg tror, ​​det siger så meget om dybden af ​​WNBA, at spørgsmålet er, om hun kommer med på listen. Jeg synes, det ville være fantastisk, hvis hun kunne. Men jeg føler virkelig, at (NBC) har løftet kvindernes olympiske basketball i lang tid. Vi har altid lagt spillet på højprofilerede platforme, og vi vil gøre det samme her.

“Når folk spørger mig, hvad de mest fascinerende historier er for disse spil, går kvindeholdet efter sin ottende guldmedalje i træk,” fortsatte Solomon. “Det er uden fortilfælde i nogen olympisk sport. De har ikke tabt en kamp siden 1992. Den streak er utrolig. Så at tilføje Caitlin til det hold ville skabe endnu mere intriger, bare få flere mennesker til at indse størrelsen af ​​dette hold.”

Det er min mening om seertal. Det amerikanske olympiske basketballhold for kvinder er allerede i en klasse for sig – 54-0 siden 1996 i OL – og interessen har været der i flere omgange. En idé, som få så på før Clark, er absurd og forkert.

Men seertal og markedsføring er egentlig ikke pointen her. Holdet formodes at være baseret på fortjeneste, og bestyrelsen – bestående af kvindebasketballikonerne Dawn Staley, Seimone Augustus, DeLisha Milton-Jones, Jennifer Rizzotti og WNBA-chefen for ligaoperationer Bethany Donaphin – er anklaget for at vinde. (I den forstand, de tidligere udvalg bør nedlægges for udeladelse Candace Parker 2016).

At USA vinder, uanset hvem den 12. spiller er på listen, er ikke meget af et argument for mig for at komme på holdet, og det burde det heller ikke være for træner Cheryl Reeve, hvis job det er at vinde. Nogle ser det anderledes, og det kan jeg respektere. Men jeg kan forsikre dig om, at folk vil se dette hold i Paris, fordi historien siger det.

GÅ DYBERE

Team USA kan have ‘vækket monsteret’ ved ikke at udvælge Clark til OL

(Foto af Team USA, der fejrer med deres guldmedaljer ved OL i Tokyo 2021: Tim Clayton / Corbis via Getty Images)

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *