Fossiler fra 100 millioner år siden afslører mistet alder af monotremes: ScienceAlert | Asthafen

Fossiler fra 100 millioner år siden afslører mistet alder af monotremes: ScienceAlert

Da knoglerne rådnede væk indkapslet i sten, sivede silica fra vandet ind i revnerne, størknede til opal og bevarede de dyrebare detaljer i 100 millioner år. De resulterende fossiler viser nu, at der faktisk kan have været en tidsalder med monotremer, før andre pattedyr kom til at dominere.

“Det er som at opdage en helt ny civilisation,” han siger Det australske museums palæontolog Tim Flannery.

“I dag er Australien kendt som pungdyrenes land, men opdagelsen af ​​disse nye fossiler er den første indikation af, at Australien engang var hjemsted for en mangfoldighed af monotremes.”

Kun fem af disse sjældne pattedyr eksisterer stadig: en art af næbdyr og fire arter af echidna, som deles af Australien og Papua Ny Guinea. Men på grund af deres krybdyrlignende æglægningsegenskab, blev disse dyr længe anset for at have udviklet sig før placentale pattedyr som os og pungdyr.

Opaliseret fossil af Dharragarra nordlys. (Flanneri, et al., Alcheringa: Australasian Journal of Palaeontology2024)

“Det kan spekuleres i, at uanset hvor de stammer fra, udstrålede monotremer i Australien før pungdyr, og at den gamle australske monotreme fauna kan have været mindst lige så forskelligartet som den senere pungdyrfauna…” spekulerede naturforsker Philip Jackson Darlington i 1957.

Selvom denne teori er bredt accepteret, er fossile beviser stadig sparsomme.

Nu bringer tre nyopdagede monotremer det samlede antal fossile arter kendt fra ét sted og fra denne tidsperiode til seks, hvilket beviser, at der faktisk var en vis diversitet blandt disse lodne æggebærere. De nye opdagelser spænder fra størrelsen af ​​en lille possum til størrelsen af ​​en Flannery-kat fortalte James Woodford videre En ny videnskabsmand.

Australien Lightning Ridge i det nordøstlige New South Wales, hvor fossilerne blev fundet, har nu det mest forskelligartede udvalg af monotreme fossiler, der er registreret, lige fra Cenomanian periode mellem cirka 100 og 95 millioner år.

“Fire arter er kendt fra et enkelt eksemplar, hvilket tyder på, at diversitet forbliver underrepræsenteret. Denne opdagelse tilføjer mere end 20 procent til den tidligere kendte mangfoldighed af monotremes.” han siger Det australske museums palæontolog Matthew McCurry.

Med uret fra nederst til venstre: Opalios splendens, Stirtodon elizabethae, Kollycodon ritchiei, Steropodon galmani, Parvopalus clytiei og Dharragarra nordlys. (Peter Shouten)

Blandt de nye fossiler er den tandagtige ‘echidnapus’ (Opalios splendens), der, som kaldenavnet antyder, deler karakteristika for både echidna og næbdyret. Har den lange smalle tryne af echidna men også nogle træk ved næbdyret, som f.eks kompleks elektromodtagelse.

“Historien om, hvordan vores æglæggende pattedyr udviklede sig, er ‘tandløs til tandløs’,” beskriver Det australske museums mammalog Kris Helgen.

“Den ældste monotreme, Teinolophos trusleri, der går tilbage til Victoria for 130 millioner år siden, havde fem kindtænder i hver kæbe. Hvad vi ser ved Lightning Ridge er, at for 100 millioner år siden havde nogle af monotremes stadig fem kindtænder, men nogle blev reduceret til tre.”

Moderne echidnas har ingen tænder, og næbdyr mister dem, før de er helt modne.

Flannery og kolleger beskriver også den mindste kendte monotreme, Parvopalus clytieiog Dharragarra aurora, som har en kæbe, der ligner moderne næbdyr, i deres nye værk. De slutter sig til tre tidligere opdagede antikke Lightning Ridge monotremes: Kollycodon ritchiei, Steropodon galmani, og Stirtodon elizabethaeden største kendte monotreme.

Indtil videre har forskere ikke fundet andre tegn på pattedyr fra denne periode, hvilket tyder på, at monotremes faktisk kan have været alene blandt dem. dinosaurer fra den tid. For at bekræfte denne teori vil der dog være behov for en mere omfattende fossilsamling, der inkluderer andre steder.

Denne undersøgelse blev offentliggjort i Alcheringa: Australasian Journal of Palaeontology.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *