Ed Stone, tidligere JPL-direktør og Voyager-projektforsker, er gået bort | Asthafen

JPL Logo

Stone tog føringen med at tilpasse peer review-processen til det hurtigere tempo i missionens planetariske møder: tidligt på eftermiddagen, efter dataene kom ind, ville teams af videnskabsmænd beslutte, hvad de mente var de bedste resultater for dagen og holde deres konklusioner for feedback til hele videnskabsgruppen.

Baseret på den diskussion ville Stone udvælge de mest interessante resultater til at præsentere for medierne og offentligheden næste morgen. Forskerne ville derefter finpudse deres præsentationer den aften, eller endda natten over – ofte presset af Stone til at komme med analogier, der ville gøre materialet mere tilgængeligt for et lægpublikum – mens det grafiske team arbejdede på at samle de ledsagende billeder. Efter pressemødet næste morgen ville processen starte forfra. Denne cyklus kunne fortsætte dagligt under varigheden af ​​hvert planetarisk møde.

“Det var en meget spændende tid, og alle gjorde opdagelser,” sagde Stamatios “Tom” Krimigis fra Johns Hopkins Applied Physics Laboratory, som har været hovedforsker af Voyagers Low Energy Charged Particle Instrument siden missionens lancering. “Eds tilgang viste os, hvor stor offentlig interesse der er for, hvad Voyager laver, men det resulterede også i bedre videnskab. Du har brug for mere end ét stykke information for at bygge et billede, og at høre om andre videnskabsmænds data hjalp os med at fortolke vores egne.”

Det var en proces, der fortsatte med at tjene Voyager-holdet godt i 2012 og 2013, da de diskuterede, om Voyager 1 havde forladt heliosfæren og trådt ind i det interstellare rum. Nogle tegn pegede på et nyt miljø, men en nøgleindikator – retningen af ​​de magnetiske feltlinjer omkring Voyager – ændrede sig ikke så væsentligt, som forskerne forventede.

Holdet forblev forundret i flere måneder, indtil Voyager 1’s plasmabølgeinstrument opdagede et betydeligt tættere plasmamiljø omkring rumfartøjet – resultatet af et utilsigtet udbrud af materiale fra Solen, der fik plasmaet omkring Voyager 1 til at ringe som en klokke. Stone samlede holdet.

“Ingen kunne vente, indtil vi kom til det interstellare rum, men vi ønskede at gøre det rigtigt,” sagde Suzanne Dodd, der har fungeret som Voyager-projektleder, der har overvåget ingeniørteamet hos JPL siden 2010. “Vi vidste, at det var folk, der er uenige. Så Ed ville forstå hele historien og de antagelser, som folk gjorde. Han gjorde et godt stykke arbejde med at lytte til alle og lade dem deltage i dialogen.

Stone indså, at videnskabsmænd ikke bør fiksere retningen af ​​magnetiske feltlinjer. De var en erstatning for plasmamiljøet. Holdet konkluderede, at det videnskabelige instruments påvisning af plasmabølger tillod en bedre analyse af det nuværende plasmamiljø og var bevis på menneskehedens ankomst til det interstellare rum.

Table of Contents

Førende JPL

Voyagers høje profil hævede også Stones profil. I 1991, omkring to år efter, at missionen fuldførte sine planetariske forbiflyvninger, blev Stone direktør for JPL, som tjente indtil 2001. Under hans ledelse var JPL ansvarlig for mere end to dusin missioner og instrumenter. Højdepunkter under Stones embedsperiode omfattede landingen af ​​NASAs Pathfinder-mission med den første Mars-rover, Sojourner, i 1996 og opsendelsen af ​​NASA-ESA (European Space Agency) Cassini/Huygens-missionen i 1997. Den første Saturn-bane, Cassini, var en direkte udvækst af det videnskabelige spørgsmål, som var resultatet af Voyagers to forbiflyvninger, og som bar den eneste sonde, der nogensinde har landet i det ydre solsystem (på Titan).

1990’erne var en æra med ændrede nationale prioriteter efter den kolde krig, med betydelige udgiftsnedskæringer i NASA og forsvarsbudgettet. Stone har omstruktureret adskillige missioner for at flyve under disse strammere omkostningsbegrænsninger, herunder at føre tilsyn med redesignet af Spitzer Space Telescope’s kølesystem for at gøre det mere omkostningseffektivt og stadig i stand til at levere storslået videnskab og fantastiske infrarøde billeder af rummet.

Rumrejse

Edward Carroll Stone Jr. blev født den 23. januar 1936 i Knoxville, Iowa. Den ældste af to sønner af Edward Carroll Stone Sr. og Ferna Elizabeth Stone voksede op i det nærliggende handelscenter Burlington.

Edward Stone Sr. var en byggeleder, der glædede sig over at vise sin søn, hvordan man skiller tingene ad og sætter dem sammen igen – biler, radioer, hi-fi stereoanlæg. Da den yngre Stone gik i ungdomsskolen, bad rektor ham om at lære at betjene skolens 16 mm filmprojektor, og snart fulgte en anmodning om at køre skolens spolebåndoptager.

“Jeg har altid været interesseret i, hvorfor noget er sådan og ikke sådan,” sagde Stone i et interview om denne karriere i 2018. “Jeg ville forstå, måle og observere.”

Hans første job var i stormagasinet JC Penney, hvor han arbejdede sig op fra lager til butiksekspedient. Han levede også af at spille fransk horn i Burlington Municipal Band.

Efter gymnasiet gik Stone ind på Burlington Junior College for at studere fysik og gik derefter til University of Chicago for at studere. Kort efter han blev optaget, opsendte Sovjetunionen Sputnik og rumalderen begyndte.

“Rummet var et helt nyt felt, der ventede på at blive opdaget,” huskede Stone i 2018.

Han sluttede sig til et hold på et universitet, der byggede videnskabelige instrumenter til opsendelse i rummet. Den første til at designe kørte på Discoverer 36, den nu afklassificerede spionsatellit, der blev opsendt i 1961 og tog billeder af Jorden fra rummet som en del af Corona-programmet. Stones instrument, som målte Solens energiske partikler, hjalp forskerne med at forstå, hvorfor solstråling slører filmen og forbedrede i sidste ende deres forståelse af Van Allen-bælterne, energiske partikler fanget i Jordens magnetfelt.

I 1964 sluttede Stone sig til Caltech som postdoc og ledede universitetets Cosmic Radiation Laboratory sammen med Robbie Vogt, som havde været en kollega i Chicago. De arbejdede tæt sammen på en række NASA-satellitmissioner, hvor de studerede galaktiske kosmiske stråler og solenergipartikler. I 1972 anbefalede Vogt Stone til JPL-ledelsen til Voyager-projektets forskerstilling, som han havde i 50 år.

Blandt Stones mange priser skiller præsident George HW Bushs National Medal of Science sig ud som den mest bemærkelsesværdige. I 2019 vandt han Shaw-prisen i astronomi med en pris på 1,2 millioner dollars for sit lederskab af Voyager-projektet, som ifølge citatet “i løbet af de sidste fire årtier har transformeret vores forståelse af de fire gigantiske planeter og de ydre planeter. Solsystemet, og nu begyndte han at udforske det interstellare rum.” Han var også stolt over at have en high school opkaldt efter sig i Burlington, Iowa, som en inspiration for unge studerende.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *