Derrick White, Jrue Holiday levering | Asthafen


Det var en udbredt opfattelse før denne finale, at Mavericks’ bedste chance ville være, at Celtics, som har været afhængige af trepointsskydning hele året, får en hård nat bagved buen. Den aften kom i den anden kamp, ​​men det gjorde ikke noget, da Celtics’ 10-til-39 indsats fra 3-point-linjen blev mere end opvejet af Mavericks’ 6-til-26.

Luka Dončić førte Mavericks med 32 point, 11 rebounds og 11 assists, men til tider så det ud til, at han var på en ø mod det bedste hold i NBA. Resten af ​​Mavericks kombinerede for at gå 2 for 17 fra 3-punktslinjen.

Jrue Holiday scorede 26 point for at føre Celtics, og Jaylen Brown tilføjede 21. Jayson Tatum skød kun 6 af 22 og scorede 18 point, men havde 12 assists og 9 rebounds.

For Celtics kom nattens eneste bekymring midtvejs i fjerde kvartal, da center Kristaps Porzingis – tilbage i spil 1 efter at have misset fem uger med en lægbelastning – tog et dårligt skridt, mens han kæmpede mod Washington om et rebound og faldt. Han haltede lidt, loggede ud cirka et minut senere og kom ikke tilbage i de sidste 4 minutter og 40 sekunder.

Han indrømmede efter kampen, at “der skete noget”, og at han ville blive evalueret på mandag. Han nedtonede stort set situationen og insisterede på, at han ville være klar til spil 3. Celtics træner Joe Mazzulla sagde, at han “ingen interesse” har i Porzingis’ ben.

Ingen af ​​holdene var i stand til at gøre en stor forskel gennem de første tre kvarter. Men med Celtics førende 65-63, var de i stand til at stoppe et vigtigt 10-0-løb, der blev afsluttet af et layup af Holiday.

Med Mavericks bagud, 97-89, forsøgte Doncic at skubbe bolden frem, før White kom med et tyveri, der førte til en Holiday 3-pointer. Ved Bostons næste besiddelse greb Holiday et offensivt rebound fra en misset dunk af Tatum og fandt White, hvis 3-pointer med 3:34 tilbage gav Boston den største føring, 103-89.

Mavericks gik derefter på et hurtigt 9-0-løb for at trække inden for 103-98 på Doncics tre-point spil med 1:15 tilbage. Efter at Tatums dunkforsøg blev blokeret af Derrick Jones Jr., kørte Mavericks den anden vej med føringen. Men White, en af ​​elitens skud-blokerende vagter, mødte Washington i luften og returnerede sit tilbud.

Observationer fra kampen:

▪ Tidligere søndag blev Dončić degraderet til tvivlsom på grund af en brystkontusion. Der var selvfølgelig aldrig tvivl om, at han ville spille, men han var kraftigt maskeret, da startopstillingerne blev introduceret.

Da spillet startede, virkede han ikke forvirret. Han konverterede en fadeaway i malingen på Dallas’ første besiddelse og havde lidt problemer med at komme til sine pladser for mid-range jumpere. Dončić leder konstant efter en eller anden kilde til motivation. Efter at have ramt et par skud fra højre fløj, så han ud til at gø mod en gruppe fans, der sad på forreste række.

Han startede det andet kvarter med en rebound, en 3-pointer og en fadeaway og gik ind i pausen med 23 point på 9-af-13 skydninger.

Celtics fortsatte for det meste med at spille lige med Doncic uden at sende dobbelthold. Selvom mange af hans strejker var tunge, var han ustoppelig.

Alligevel vil Celtics sandsynligvis påpege, at de andre Mavericks kun gik 1 for 7 fra trepointslinjen i første halvleg, og vigtigst af alt førte Celtics 54-51.

Boston begyndte at sende noget mere hjælp i tredje kvartal, og Mavericks’ målscorere kunne ikke gøre noget med deres åbne udseende. De startede den tredje 0 for 7 bagved buen.

▪ Porzingis sagde lørdag, at han forbliver på minutgrænsen, og kom fra bænken for anden kamp i træk. Han havde en øjeblikkelig indvirkning med et par straffekast, en blokering og en assist. Mavericks fortsætter med at flytte mindre forsvarsspillere til ham, og der vil være muligheder for flere.

På et spil sent i det første kvarter gav Irving Porzingis albue kort efter sin anden fejl. Uanset hvad er dette et åbenlyst misforhold, men især når Irving vil gøre alt, hvad han kan for at undgå at få en tredje fejl.

▪ Mange var nysgerrige efter at se, hvordan Tatum ville reagere på banen, efter at Mavericks træner Jason Kidd kaldte Brown for Celtics bedste spiller to gange i lørdags.

Det er umuligt at vide, om Kidds ord havde nogen indflydelse, men det var endnu en langsom nat for Boston-superstjernen. Han røg et layup på sit første skud, og missede derefter en 3-pointer og en baseline-jumper kort efter, en del af hans 0-til-4 første quarter.

Tatum har spillet hele det første kvarter i meget af disse slutspil, men træner Joe Mazzulla er vendt tilbage til sin regulære tilgang med at tage timeout i første kvarter, måske i et forsøg på at forhindre Tatum i at følge ham rundt.

Han scorede de første point på et akrobatisk tåkast på 9:29 i andet kvartal, men det tændte ham ikke. Han fortsatte med et par turnovers og missede sine næste tre skud.

Celtics var dog uafgjort på 42 efter Tatums vilde åbning, og Tatums otte assists i første halvleg hjalp i det mindste med at negere hans 5-points halvleg.

▪ Mavericks tændte deres eneste udfordring med en forvirrende beslutning i første kvartal.

Washington blev kaldt for en fejl på White på et layup-forsøg. Celtics fik bolden tilbage på spillet, så Boston ville sandsynligvis have bevaret bolden, selvom Mavericks havde vundet udfordringen.

Men de mistede ham og var uden en anden resten af ​​natten.

▪ Holiday har ofret flere offensive chancer end nogen anden Celtic i denne sæson. Men under disse playoffs fortsatte han med at score, når det var nødvendigt.

Holiday scorede otte point i træk for Boston i andet kvartal og gik ind i pausen med en hold-high 17 på 7-af-9 skydning. Hans 3-pointer på en aflevering fra Tatum i det sidste minut af andet kvartal gav Boston sin halvlegens største føring, 54-49.

▪ Nogle gange koger spillet ned til de enkleste variable.

I første halvleg i søndags var Celtics 13 for 13 fra fejllinjen, og Mavericks var 5 for 11. Vend disse to cifre, og Mavericks ville have en komfortabel føring.

▪ NBA-spillere har en tendens til at undgå springskud i det sene kvartal, der med størst sandsynlighed vil påvirke deres 3-points procenter. Hele året rundt har Payton Pritchard dog været absolut frygtløs på det område. Og når Celtics skal skubbe bolden op ad banen i en fart, er Pritchard deres bedste mulighed. Så det var ingen overraskelse, da Mazzulla satte den ind med 3,6 sekunder tilbage af tredje kvartal og Mavericks ved frikastlinjen.

Pritchard sprintede ned ad banen og slog en buzzer beater på glasset fra omkring 10 fod ud over den højre bue. Dallas reducerede et underskud på 13 point til 6, og det føltes som et kæmpe svingspil.

“Du ser fyre rundt omkring i ligaen, der mangler det skud eller forfalsker det, som om de vil tage det, så deres tal ikke falder,” sagde Mazzulla. “Han er stolt af at tage det, og det er at vinde basketball.”


Adam Himmelsbach kan kontaktes på adam.himmelsbach@globe.com. Følg ham @adamhimmelsbach.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *