Caitlin Clark forlader det amerikanske olympiske hold; A’Ja Wilson, Breanna Stewart, Diana Taurasi hovedliste | Asthafen


Af Shams Charania, Joe Vardon, Mark Puleo, Ben Pickman og Chantel Jennings

Indiana Fever-rookie-sensationen Caitlin Clark er blevet udeladt af listen med 12 spillere i USA Women’s Basketball-hold til de kommende sommer-OL. Den officielle liste blev frigivet af USA Basketball tirsdag.

Listen viser en veteranpræference med udvalg af A’ja Wilson, Breanna Stewart, Diana Taurasi, Brittney Griner, Alyssa Thomas, Napheesa Collier, Jewell Loyd, Kelsey Plum, Jackie Young, Sabrina Ionescu, Chelsea Gray og Kahleah Copper. De amerikanske kvinder har vundet guld ved alle OL siden 1996, og denne fornemme liste over All-Stars ser ud til at være en favorit i Paris.

Syv af de 12 spillere har fem-mod-fem OL-erfaring, og to mere har 3×3-erfaring, så der vil kun være tre førstegangs-olympiere – Thomas, Copper og Ionescu. Udvalgte spillere begyndte for nylig at modtage deres Team USA olympiske trøjer.

Taurasi, som vil være 42 år, når legene begynder, skal deltage i sit sjette OL og bryde den internationale rekord gennem alle tider, som hun havde med fem andre spillere, mænd og kvinder. Hendes Phoenix Mercury-holdkammerat Griner spillede i to tidligere OL.

Stewart, en to gange WNBA MVP og to gange Finals MVP, skal konkurrere i hendes tredje OL. I Tokyo 2021 havde hun i gennemsnit 15 point og 10 rebounds per kamp og blev kåret til den mest værdifulde spiller i den olympiske turnering.

Wilson, endnu en to gange WNBA MVP, scorede 16,5 point pr. kamp i Tokyo i sin olympiske debut og har fået en stærk start på denne WNBA-sæson med et gennemsnit på 28 point og 12,3 rebounds pr. kamp.

Clark, Brionna Jones og Aliyah Boston ville sandsynligvis være erstatninger, hvis en af ​​de 12 ikke er i stand til at spille, sagde kilder, der er bekendt med diskussionen. Boston, Clark’s Fever-holdkammerat og sidste års WNBA Rookie of the Year, er et andet ungt talent, der er udeladt af listen.

Clark kommer efter en historisk NCAA-karriere i Iowa, hvor hun blev Division I’s førende målscorer og vandt to priser som National Player of the Year. I fredags slog hun syv 3-pointere og bragte sin WNBA-karriere på højde med 30 point i en sejr over Washington Mystics.

I marts var Clark en af ​​14 spillere, der modtog en invitation til den sidste træningslejr for det amerikanske landshold før sommerlegene. Hun var ikke i stand til at deltage, fordi hun spillede med Iowa i Final Four, mens flere spillere, der tjente i det amerikanske nationale program i årevis før hende, deltog. De amerikanske kvinder har af og til holdt træningslejre for landsholdshåb i årevis. Selvom det ikke er obligatorisk, hjælper de i høj grad udvælgelseskomitéen med at afgøre, hvilke 12 der skal repræsentere det mest dominerende basketballprogram – mænds eller kvinders.

Listen blev udvalgt af kvindernes basketballkomité, som omfatter South Carolina træner og tidligere Team USA træner Dawn Staley, tre gange Olympian og LSU assistent Seimone Augustus, to gange Olympian og Old Dominion træner Delisha Milton-Jones, Connecticut Sun præsident Jennifer Rizzotti og WNBA operationschef Bethany Donaphin League.

Med fire medlemmer af Las Vegas Aces minder denne OL-liste i 2024 om den olympiske 2016-liste. I 2016 bestod en tredjedel af holdet af Minnesota Lynx-spillere – Maya Moore, Lindsay Whalen, Augustus og Sylvia Fowles – midt i franchisens historiske række af fire WNBA-titler på syv sæsoner. I et nyligt afsnit Atletikken basketballshow for kvinder, bemærkede Augustus, hvordan det at inkludere flere spillere fra ét hold kunne gavne Team USA, som ikke har så meget tid til at øve sammen til sine 12 finaler forud for OL. 2024-listen vil faktisk ikke optræde sammen før ugen før All-Star Game i juli.

Er Clarks fravær en overraskelse?

Det er ikke helt overraskende, at hun ikke kom på holdet. Virkeligheden er, at det amerikanske basketballhold for kvinder, vindere af syv på hinanden følgende olympiske guldmedaljer, er den stærkeste samling af basketballtalenter i verden. Mange af dem spillede sammen i WNBA eller i de olympiske cykler. Clark deltog på grund af sin kollegiale sæson aldrig i en seniorlandsholdslejr denne cyklus, hvilket kan have skabt nogle spørgsmål om, hvordan hun ville passe ind på banen. Listen er fuld af kontinuitet – overvej de fire Ess-spillere og tre Mercury-spillere på listen.

Det er også svært at forestille sig, at hendes langsomme start på WNBA-sæsonen ikke var med i beslutningen. Mens Clark har haft nogle højdepunkter – fredag ​​aften blev hun for eksempel den første spiller i WNBAs historie med 200 point og 75 assists gennem sine første 12 kampe – så leder hun også WNBA med 67 turnovers – 29 flere end nogen andre spillere. Hendes 32,7 procent tre-point skyde klip er også lavere end mange forventede. Alligevel, ved at forlade Clark fra listen, ser den olympiske komité ud til at acceptere lavere tv-vurderinger, end hvis Clark var på holdet. — Ben Pickman, basketballforfatter for kvinder

Listen henvender sig til spillere med professionel erfaring

Men det, der gør Clarks udeladelse – og hendes Boston Fever-holdkammerat – overraskende, er, at det olympiske hold ofte har præsenteret yngre spillere, som næppe vil bidrage meget på kort sigt, men som betragtes som programmets fremtid. Det er ikke tilfældet i år med 26-årige Ionescu som den yngste spiller.

Selvfølgelig er dette års liste rig på talent. OL i 2028 vil næsten helt sikkert være favoritten til at komme til OL i 2028. Så selv uden Clark, Boston eller Atlanta Dream-vagten Rhyne Howard på listen i år, er det ikke sådan, at USA er bagud i konkurrencen. Udvælgelseskomitéens shortlistningsfilosofi er dog væsentlig. — Pickman

Kan Clark stadig deltage?

Et spørgsmål, der forbliver ubesvaret, er, om Gray vil være tilgængelig til OL. Hun pådrog sig en lægskade i kamp 3 i WNBA-finalerne i 2023 og har endnu ikke spillet denne WNBA-sæson. Hun deltog dog i den amerikanske olympiske træningslejr i Cleveland, og er hun rask, skal hun formentlig være startspiller. I teorien kunne Clark potentielt udfylde for Gray eller en erstatning, hvis der opstår andre skader før OL. Men når først handlingen begynder, kan Clark, Jones eller Boston ikke deltage, selvom en spiller er skadet under konkurrencen. — Pickman

Obligatorisk litteratur

En tidligere version af denne historie fejlbehæftede, om USA Basketball ville nævne erstatninger for sit kvindelige olympiske hold. Selvom tre spillere betragtes som mulige udskiftninger, hvis en af ​​de 12 i truppen ikke er i stand til at spille, forventes officielle udskiftninger ikke at blive offentliggjort før tid.

(Foto: Stephen Gosling / NBAE via Getty Images)

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *