Asteroide-nedslag viser forskere, hvordan man bedre kan beskytte Jorden | Asthafen

Asteroide-nedslag viser forskere, hvordan man bedre kan beskytte Jorden
Øge / Ridende på en SpaceX Falcon 9-raket, NASAs Dual Asteroid Redirect Test eller DART, er rumfartøjet på vej mod en asteroidekollision i verdens første fuldskala planetariske forsvarstestmission i november 2021.

En efterårsaften i 2022 var forskere ved Johns Hopkins University’s Applied Physics Laboratory travlt med de sidste faser af en planetarisk forsvarsmission. Da Andy Rivkin, en af ​​teamlederne, var ved at optræde på NASA’s live-udsendelse af eksperimentet, postede en kollega et billede af et par asteroider: den halve kilometer brede Didymos og en mindre, der kredser om den kaldet Dimorphos, taget omkring 7 millioner miles fra Jorden.

“Vi kunne se Didymos og denne lille prik lige der, hvor vi forventede, at Dimorphos var,” huskede Rivkin.

Efter interviewet sluttede Rivkin sig til en skare af videnskabsmænd og gæster for at se finalen af ​​missionen på flere store skærme: Som en del af en asteroideafbøjningsmission kaldet DART nærmede rumfartøjet sig Dimorphos og fotograferede dens stenede overflade i stigende detaljer.

Derefter, klokken 19.14, ramte det omkring 1.300 pund tunge rumfartøj asteroiden.

Inden for få minutter frigav missionsteammedlemmer i Kenya og Sydafrika billeder fra deres teleskoper, der viste en lys stribe af snavs.

I dagene efter fortsatte forskerne med at observere støvskyen og fandt ud af, at den havde forvandlet sig til forskellige former, herunder klumper, spiraler og to kometlignende haler. De beregnede også, at nedslaget bremsede Dimorphos’ kredsløb med omkring en tiendedel af en tomme pr. sekund, et bevis på konceptet, at rumfartøjet – også kaldet en kinetisk stødlegeme – kunne målrette og afbøje asteroiden væk fra Jorden.

De sidste fem og et halvt minuts optagelser af DART-rumfartøjet, da det nærmede sig og derefter bevidst kolliderede med asteroiden Dimorphos. Videoen er 10 gange hurtigere end virkeligheden, bortset fra de sidste seks billeder.

NASA/Johns Hopkins APL/YouTube

Ron Ballouz, en planetarisk videnskabsmand ved laboratoriet, kommenterede, at det, der ofte ses i filmene, er “en slags en sidste grøft-indsats, hvad vi kan lide at kalde den sidste fase af planetarisk forsvar.” Men hvis farlige genstande kan detekteres år i forvejen, kan andre teknikker som en kinetisk impactor bruges, tilføjede han.

Hvis afbøjning var nødvendig, ville forskerne skulle ændre hastigheden på et farligt objekt, som f.eks asteroide eller en komet, nok til ikke at ende på samme sted og tidspunkt som Jorden, når de kredser om Solen. Rivkin sagde, at dette udmønter sig i en ændring på mindst syv minutter i ankomsttid: hvis et objekt på størrelse med Dimorphos forudsiges at kollidere med Jorden om 67 år, for eksempel, vil decelerationen fra DART være nok til at lægge op til syv minutter , han tilføjede.

Med mindre tid kunne forskere bruge en kombination af flere afbøjninger, større fartøjer eller øget hastighed, afhængigt af det farlige objekt. “DART blev designet til at validere teknikken, og specifikke situationer ville uundgåeligt kræve tweaking ting,” sagde Rivkin.

Forskerne bruger data fra DART og mindre eksperimenter til at forudsige mængden af ​​afbøjning ved hjælp af computersimuleringer.

Forskere fokuserer også på den type asteroide Dimorphos ser ud til at være: en “brokkerbunke”, som de kalder det, fordi objekter af denne type menes at være lavet af klumper af mange sten.

Faktisk tror forskerne, at de fleste asteroider på størrelse med Dimorphos og større er bunker af murbrokker. Efterhånden som forskerne fortsætter med at lære mere om affaldsbunkerne, vil de være i stand til at komme med bedre forudsigelser om afbøjningen af ​​asteroider eller kometer. Og i 2026 vil en ny mission ankomme til Didymos og Dimorphos for at indsamle flere data for at finjustere computermodeller.

I mellemtiden forsøger forskere at lære så meget som muligt i det usandsynlige tilfælde, at en asteroide eller komet viser sig at udgøre en trussel mod Jorden, og der er behov for en hurtigere reaktion.

Forskere havde først mistanke om, at mange asteroider var bunker af murbrokker for omkring 50 år siden. Deres modeller viste, at når større asteroider styrter ind i hinanden, kan kollisionerne kaste fragmenter af sig, som derefter ville samles igen til nye objekter.

Det var dog først i 2005, at forskerne så deres første bunke af affald: asteroiden Itokawa, da et rumfartøj besøgte og fotograferede det. Så i 2018 så de en anden ved navn Ryugu, og senere samme år en anden, asteroiden Bennu. DARTs kamera viste også, at Didymos og Dimorphos sandsynligvis er den samme sort.

“Én ting er at tale om bunker af murbrokker, det er en anden ting at se tæt på, hvad der ligner en bunke sten kastet fra en lastbil,” siger William Bottke, en planetforsker ved Southwest Research Institute i Boulder, Colorado.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *